Quelle est cette chenille ?

Comment savoir si l'on a affaire à une vraie chenille ?

Le mot 'chenille' se rapporte spécifiquement aux larves des papillons. D'autres groupes d'insectes ont un nom spécifique pour leurs larves, comme par exemple les asticots qui sont les larves des mouches. De nombreux myriapodes (mille pattes) peuvent également ressembler à des chenilles.

De façon générale, le nombre de pattes est un critère suffisant. Sur l'image, on distingue les caractéristiques d'une chenille : 3 paires de 'vraies' pattes proches de la tête (comme chez tous les insectes), et 5 paires de 'fausses' pattes, ou ventouses, dont la dernière est le plus souvent un peu éloignée des 4 autres.

Nombres pattes d'une chenille

Une exception notoire : les chenilles de la famille des géomètres, qui n'ont que 2 paires de ventouses au lieu de 5.

Chenille de géometre

Voici maintenant quelques exemples de larves qui ne sont donc pas des chenilles :

Larve de hannetonsLarves de hannetons ou cétoines

Mille pattesMille pattes

Larves de tenthredesLarves de Tenthrède